Verlieslijdende jeneverstoker zet deur op kier voor investeerders

Distilleerderij Hooghoudt moet alle zeilen bijzetten. Het Groningse familiebedrijf – sinds 1888 – kampt met een dalende omzet en zal dit jaar de boeken sluiten met een nog onbekend nettoverlies.

De tegenvallende inkomsten kunnen gevolgen hebben voor het ambitieuze investeringsprogramma. De investeringen kunnen voor het eerst niet meer uit de cashflow worden betaald en komen nu uit de holding van de familie. Het management heeft de familie geopperd om een externe investeerder aan te trekken, zodat het vernieuwingsproces vaart blijft houden.


Vrachtwagens vol drank

De jeneverstoker is gevestigd in een industriewijk in Groningen. Elke dag verlaten gemiddeld twee vrachtwagens vol drank het bedrijfsterrein, op weg naar de groothandel, de horeca en de slijterij. De meeste jenever blijft in Nederland. Het exportvolume is bescheiden. Naast het eigen merk produceert het bedrijf ook andere drank, zoals wodka en rum, voor enkele buitenlandse concerns.

Dat jenever aan populariteit verliest onder drinkers, kan distilleerderij Hooghoudt goed merken. Jenever was altijd dé sterke drank van Nederland. Nog steeds is de graandrank goed voor een vijfde van de drankenmarkt, maar het aandeel daalt gestaag. Whisky volgt op de tweede plaats, terwijl rum een marktaandeel heeft opgebouwd van iets minder dan 10%.


Vergrijzing onder vaste drinkers

Het zijn bij jenever merknamen die bekend in de oren klinken: Hooghoudt, Ketel1, Bokma en Bols. Maar die naamsbekendheid heeft niet kunnen voorkomen dat de trend neerwaarts is. Door de crisisjaren is het gebruik van sterke drank gekrompen. Er zijn te veel jeneverproducenten op de markt. Ook de vergrijzing onder de vaste gebruikers zet door. Voor jongeren is jenever nu eenmaal niet cool . En twee opeenvolgende accijnsverhogingen, waardoor nu ruim 40% van de prijs naar de schatkist gaat, schrikken de consument af. Veel liefhebbers wijken daarom uit naar slijterijen net over de landsgrenzen.

De algemeen directeur van Hooghoudt, Arno Donkersloot (47), spreekt van een ‘uitdagend jaar’. Hij verwacht dit jaar een daling van de omzet naar €16 mln. Maar in Groningen raken ze niet snel in paniek. Het bedrijf heeft vaker een crisis overleefd.

Donkersloot, die de onderneming inmiddels bijna vier jaar onder zijn hoede heeft en eerder werkzaam was voor onder meer Heineken en Diageo, moet het tij voor Hooghoudt zien te keren. Hij is de tweede directeur van buiten. De familie houdt toezicht via een raad van commissarissen waar Bert Hooghoudt zitting in heeft, de oud-directeur en vertegenwoordiger van de vierde generatie.


Gevoelige kwestie

Algemeen directeur van Hooghoudt, Arno Donkersloot Donkersloot wil niet te hard oordelen over zijn voorgangers. Maar hij vindt dat er te weinig op de juiste manier is vernieuwd. Hij is bezig het eigen merk te versterken en de distilleerderij te vernieuwen. ‘Met kwaliteit overleeft Hooghoudt de crisis.’

De onderneming investeerde de afgelopen jaren gemiddeld €1 mln per jaar, vooral in de ontwikkeling van nieuwe jenevers en de marketing daarvan. Verder onder meer in ketels, eiken vaten en etiketteermachines.

Donkersloot wil het tempo van investeringen opvoeren, het liefst zonder bankleningen. Voor de financiering kan Hooghoudt terugvallen op Pharus, de familieholding waarin alle activa zijn ondergebracht. Of wellicht een externe financier. Directeur Donkersloot vindt externe financiering, zoals bijvoorbeeld door een familiefonds, een serieuze optie. Hij heeft het gevoelige onderwerp aangekaart bij de familie.

Donkersloot: ‘Het commitment van de familie staat recht overeind. Op termijn stapt mogelijk de vijfde generatie in dit bedrijf. Met een externe investeerder, naast de familie, kunnen we de strategie versneld uitvoeren. Alleen moet die geldschieter niet rekenen op hoge rendementen op de korte termijn. Het draait hier om de continuïteit van het familiebedrijf, om de passie voor het maken van jenever. Hooghoudt is een soort cultureel erfgoed voor de Groningers.’

 

Bron: http://fd.nl/ondernemen/896447/verlieslijdende-jeneverstoker-zet-deur-op-kier-voor-investeerders?

< terug

Bezoekadres: Smidswater 27, 2514 BW Den Haag | Postadres: Postbus 242, 2501 CE Den Haag | Telefoon: 085 - 273 60 75 | E-mail: info@spiritsnl.nl
Rekeningnummer: NL34ABNA0622643142 | BTW-nummer: NL 81.03.11.756.B.01 | KVK-nummer: 34167199